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微软的医疗布局:瞄准医疗信息化与基因数据,两年投资2亿美元

2018-05-12 12:53:09来源:
InnerEye项目开发特定的机器学习,用于自动描绘肿瘤以及3D放射影像,其合作方包括泰锐影像和Intuitive Surgical,具体功能包括:

1. 提取用于定量放射学的靶向基因组测量;

2. 快速放射计划;

3. 精准手术计划及导航。

InnerEye项目建立在多年的计算机视觉和机器学习研究之上。它采用诸如Deep Decision Forests(已在Kinect和Hololens中使用)以及卷积神经网络(如CNTK中可用)的算法进行医学图像的自动分析。

该技术旨在为医生提供帮助。机器学习的结果可以由临床医生轻易地完善和调整,直到临床医生认为该运算结果是有效的。整个过程中,医生始终保持对结果的完全控制。

微软在HIMSS18会议上发布了什么?

除了Healthcare NExT主要的四大板块外,微软还在HIMSS2018会议上分享了相关的辅助项目,以协助Healthcare NExT健康发展。

这些项目包括:

1. AI Network for Healthcare:微软“AI+医疗”网络扩建项目,在心脏学领域建立以人工智能为核心的网络,此项目与印度最大的医疗系统之一阿波罗医院合作;

2. Project Empower MD:与UPMC的研究合作项目EmpowerMD,它可以创建一个系统,以AI为动力,倾听和学习医生的说法和做法,从而减轻医生记笔记的负担;

3. Microsoft 365 Huddle Solution Templates:发布可扩展的全新开发者模板,以帮助健康团队可以从最先进的协作工作中受益;

4. Microsoft Azure Security and Compliance Blueprint:通过提供端到端应用程序开发基础,帮助医疗机构以更简单、合规、安全和行业标准兼容的方式将数据迁移到云端;

5. Microsoft 365 Huddle Solution:办公软件新模版,帮助健康和医疗工作者更好地使用 Microsoft Teams 服务。

以上项目就像微软医疗建筑群的地基,确保Healthcare NExT的各个项目能够保证良好的网络支持,高效的数据传输,合理的互操作性,灵活的可扩展性。

微软在医疗领域的投资思维

除了上述NExT系列项目及在3月HIMSS18会议上新提出的项目,微软风投也投资了一系列医疗项目,或有机会将这些项目纳入微软自身的布局。

微软风投包括三个部分——创业社区、孵化器和客户支持。

创业社区吸收了微软2008年启动的BizSpark项目,可以为创业团队提供免费或低价的微软软件和其他服务,同时也可以方便创业者进行交流,寻找合作伙伴,提供技术支持平台。

而微软的孵化器则在包括美国、中国、以色列等世界多个国家都设有办事处,可以为创业者提供为期3-6个月的创业孵化;客户支持服务则利用微软在全球广阔的客户资源,为初创企业提供必要的客户渠道,帮助他们建立自己的客户群,扩展自己的品牌。


从Microsoft Venture及Microsoft Accelerator的投资情况看,在2016年前(第七期前),微软没有全面的布局,投资方式无明显规律可循。

其团队曾投资Inthera Bioscience、Telesofia Medical等这样的天使轮项目,但在2016年之后,微软的意图开始变得明显。

从图表中我们可以看到,几家获得融资的企业均是D轮以后,已经在医疗领域扎根的企业或项目,且投资方向集中在人工智能、慢病治疗(癌症)、基因等高科技领域。这与微软自身的属性非常契合,且能与微软的云服务Microsoft Azure进行深度结合。

微软仅在2016年前曾投过多家从事医疗信息化的企业,在那之后,微软再也没有向此类企业伸出橄榄枝。这也在情理之中,初创企业的数据、研发能力均有限,微软作为一家商界巨擘,本就拥有自己的信息化产品,若在此基础上进行开放,速度更快且更高效,因此没有必要再去为小企业送福利。

可穿戴设备方面,微软曾与Graphnet Health合作推出过腕表Microsoft Band系列,但这一类产品销量惨淡,评价也不尽人意。

Emma Watch是一种可穿戴式设备,最初是为了帮助特定的帕金森患者艾玛·劳顿,缓解震颤带来的不便。虽然这个项目只处于研究阶段,但微软研究小组正在进一步测试该产品对其他帕金森患者是否有效,并探索其他非侵入性可穿戴设备的可行性。

其他研究阶段的可穿戴设备还包括FReAD,这是一款以视障人士为服务群体的产品,在用户日常物体的触觉操作过程中为其提供音频辅助。

在可穿戴设备这一领域,微软并不是第一位失手的巨头,Intel、Google比微软跨得更远,也摔得更重。

在互操作性和用户体验方面,可穿戴设备本身有一定的局限性,比如大部分用户不情愿佩戴诸多设备。要培养出这样的用户习惯,各大企业还有很长的路要走。

微软2015年来医疗行业投资情况

微软领投DNAnexus展示了它的野心。DNAnexus是一家成立于2009年的公司,为用户提供DNA数据储存、共享、分析、管理等服务,具有独角兽的潜质,于2018年1月获得了5800万E轮融资。

投资DNAnexus项目为Microsoft Genomics发展铺平了道路,微软有了自己控制的基因云平台,可以更精准的切入PM领域,同时加快AI在PM方向的机器学习过程。

微软整个布局以云储存为核心,AI为主要应用手段,通过可穿戴设备及其他外源数据库获得数据(如DNAnexus、Validic)直击精准医疗领域。

早在2016开始微软就提出要开发人工智能治疗癌症,而现阶段微软的布局也凸显了它的决心,从平台到数据再到技术,微软已经做足了准备。

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